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domingo, 8 de agosto de 2010

MANUEL VICENTE BALLIVIAN



BALLIVIAN, Manuel Vicente (Arequipa, Perú, 1848 – La Paz, Bolivia, 1921).- Historiador, publicista y geógrafo.
Su nombre completo fue: Manuel de la Trinidad Vicente Ballivián y James. Hijo de Vicente Ballivián y Roxas (paceño considerado como el autor de la primera novela boliviana) y de Josefa James, ambos proscritos de Bolivia después de la caída del Vencedor de Ingavi, José Ballivián y Segurola. Es reconocido además como explorador, políglota y bibliófilo.
Su educación -señala Josep Barnadas- estuvo a cargo de profesores privados en Europa; con su padre formó parte de la Legación boliviana en París; en 1875 volvió al país para ejercer la secretaría privada del Presidente Tomás Frías. Fue nombrado entonces Delegado Nacional en el llamado 'Noroeste' (posterior Territorio Nacional de Colonias), lo que le permitió desarrollar una amplia actividad exploradora y de estudio. Tras esta experiencia, sería nombrado director de la Oficina Nacional de Inmigración, Estadística y Propaganda Geográfica (1896-1916). Ministro de Agricultura y Colonización (1905-1908) bajo el gobierno de Ismael Montes. Estuvo entre los fundadores de la Sociedad Geográfica de La Paz y fue director de la Biblioteca Boliviana de Geografía e Historia (1887-1894).
En 1900 dirigió, en colaboración con Luis S. Crespo, el Censo Nacional realizado aquel año, cuya publicación de los resultados fue hecha en 1902 bajo su cargo.
Lo fundamental de la personalidad de Manuel Vicente Ballivián ‑indica José Roberto Arze‑ radica en su labor de publicista, constituida por cerca de 70 libros y folletos (en que interviene ya como autor, ya como editor o traductor).
Julio Díaz Arguedas, destaca: "A más de ser un infatigable propagandista de las glorias y de las riquezas de Bolivia, era también hombre de letras, publicista y diplomático. Fue seguramente, el escritor más fecundo de Bolivia: sus obras entre folletos y libros, pasan del centenar. Y como diplomático en misiones especiales de propaganda en el extranjero, fue uno de los más inteligentes, activos y fecundos en iniciativas".
Arturo Costa de la Torre registra en su catálogo bibliográfico hasta 66 publicaciones del autor, entre los que están: Diccionario geográfico de la República de Bolivia (1890); El oro en Bolivia (1898); Documentos históricos de Bolivia (1891); La exploración del río Beni (1896); Monografía de la industria minera (1898-1900, 3 v.); El Estaño en Bolivia (1900); Sinopsis estadística y geográfica de la república de Bolivia (3 v. 1903-1904).

Ref.- A. Guillén Pinto, “Breves semblanzas…”, LP IV Centenario: II, 364; Abecia, Historiografía, 282; Arze, Diccionario Geógrafos, 50-51; Costa, Catálogo: I, 315-20; Díaz, Paceños Célebres, 36-38; T. Imaña, “Aproximación a Ballivián…”, PL, 21.11.1971, 3; A. Posnansky, “El cerebro de Ballivián”, UH/Semana, 27.08.1995, 9; J. Siles G., “Vicente Ballivián, científico boliviano", UH/Semana, 06.12.1985, 6-7; Barnadas, Diccionario Histórico: I, 252-53


D.R. Copyright: Elìas Blanco Mamani

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