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martes, 16 de febrero de 2016

LUCIO PEREZ VELASCO



PÉREZ VELASCO, Lucio (La Paz, Bolivia, 1854 – 1904).- Explorador, periodista y político.
Estudió medicina en la Universidad de San Simón de Cochabamba, carrera que abandonó –según reseña Josep Barnadas- para alistarse en las filas que derrocaron al gobierno de Mariano Melgarejo (1870-1871). Posteriormente hizo un viaje a Francia para seguir sus estudios médicos, de retorno en Bolivia se estableció en el Beni para dedicarse a la explotación de la goma y a la exploración y colonización de la región.
En 1879 participó de la Guerra del Pacífico. Luego fue miembro fundador del Partido Liberal en el Beni, y fue diputado los años 1884 y 1888 y Senador en 1889 y 1898.
Tras participar activamente de la revolución de 1898, en 1899 fue elegido Vicepresidente de la República en la Convención de Oruro. Duró en el cargo hasta 1903 al ser despojado del cargo y exiliado.
En el año 1900 actuó como Jefe Militar y Delegado extraordinario para la expedición represora del movimiento separatista en el Acre.
El historiador Julio Díaz Arguedas en su libro dedicado a expedicionarios y exploradores de Bolivia, define con los siguientes términos a Lucio Pérez Velasco: “Abnegado industrial que no reparó en sacrificios por contribuir al conocimiento de las fecundas tierras benianas, pues desde sus 15 años de edad, esto es desde 1869, trabajó por el progreso de aquellas regiones atraído por el misterio de sus bosques y por la belleza de sus ríos. Vivió en el Beni durante 25 años escuchando el rumor de sus rompientes o cataratas, realizando exploraciones y estudiando las maravillosas riquezas de esas tierras de promisión”.
En cuanto a su faceta como periodista los estudiosos Raúl de la Quintana y Ramiro Duchén en su libro Pasión por la Palabra, nos dicen que Pérez Velasco fundó en el Beni, junto a Abel Reyes Ortiz, ‘El Eco del Beni’. Dirigió en La Paz el diario ‘Los Debates’ y fue colaborador de ‘La revista colonial’ en 1895.

FUENTES: J. Díaz Arguedas, Expedicionarios y exploradores: I, 1971, 75-76; Arze, Diccionario Geógrafos, 1987, 134-135; Quintana/Duchén, Pasión por la palabra, 1992, 523-524; Barnadas, Diccionario: II, 2002, 520-521
FOTO: Busto de Lucio Pérez Velasco, tomada por Elías Blanco (2015)
COPYRIGHT: Elías Blanco Mamani / Museo del Aparapita

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